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死亡铁路:超30万人参与建造,10万工人死亡,包括中国劳工

缅甸铁路,也被称为泰缅铁路或者暹罗铁路,是一条长达415公里的铁路,连接了泰国的班蓬和缅甸的丹彪扎亚。

缅甸铁路,也被称为泰缅铁路或者暹罗铁路,是一条长达415公里的铁路,连接了泰国的班蓬和缅甸的丹彪扎亚。 它是1943年日本在第二次世界大战期间缅甸战役中,为了支持其部队而修建的。 加上当时现有的路段,这条铁路完成了泰国曼谷和缅甸仰光之间的铁路连接。 然而,这条铁路却在后世留下了一个更加响亮的名字:死亡铁路。

死亡铁路:超30万人参与建造,10万工人死亡,包括中国劳工

为了修建这一条铁路,大约25万名东南亚平民和大约6万名盟军战俘被强迫劳动,其中大约9万名平民劳工和1.2万名盟军囚犯死亡,死亡总人数超过10万人。

早在1885年,缅甸英国政府就对缅甸和泰国之间的铁路线路进行了规划,并进行了实地调查,但最后建议的线路需要通过丘陵、丛林、河流等地形,被认为施工难度太大。

1942年初,日本军队入侵缅甸并夺取了对这个英国殖民地的控制权。一开始日本人依靠海运为自己的缅甸部队提供支持,但是这条海上路线容易遭到盟军潜艇的攻击,尤其是在1942年6月日本中途岛战役之后,为了避免在马来半岛周围3200公里的危险海上航行,修建一条从曼谷到仰光的铁路似乎成为了一个更安全可行的替代方案。于是日本人于1942年6月开始这个项目。

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这是一项异常艰难的工程,不光是因为它的总里程数,桥梁总数也超过600,包括6到8个大跨度桥梁。建设的工人们设法在极短的时间内完成这个项目,条件却十分极端。他们几乎没有交通工具,几乎没有药物,无法获得食物,更不用说材料了,除了锤子等基本工具外,他们几乎没有额外的工具。丛林湿热的天气让情况更加糟糕。

参与项目的劳工中,包括了爪哇人、印度裔马来人、泰米尔人、缅甸人、中国人、泰国人和其他东南亚人,他们被日本帝国军队强行征召到铁路上工作。他们在各自的国家工作,缅甸人就负责修建缅甸境内的铁轨,泰国人负责泰国段,但中途大量的泰国工人逃离该项目,缅甸人因为欢迎日本入侵以结束英国统治,所以与日本人合作招募工人,但招聘的缅甸工人数量不足。

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因为工人不足,1943年初,日本人向马来西亚、新加坡和荷属东印度群岛的工人做广告,承诺提供良好的工资、短期合同和家庭住房。一些工人被这样的广告欺骗而来,有些甚至带来了妻子和孩子。结果发现,这里的条件如此恶劣,他们住在简直热到被烧焦的房子里,没有厕所,没有食物。

但广告吸引来的工人仍然不够,日本就采取了更强制性的方法——围捕工人,特别是在马来西亚。有资料显示,超过10万名马来西亚泰米尔人被带入该项目,最终6万人死亡。

参加项目的战俘,一开始包括了3000名澳大利亚人和3000英国士兵,早在铁路项目之前,就开始在机场和其他基础设施上工作。随着铁路工程的推进,日本从新加坡和荷属东印度群岛进口了更多的战俘。日本人在建筑营地用竹杆和茅草为战俘建造了开放式营房。营房大约六十米长,在土楼两侧的平地上升起睡觉平台。每个营房里都有200名男子,每个男人都有一个60厘米的空间,可以在那里生活和睡觉。

死亡铁路:超30万人参与建造,10万工人死亡,包括中国劳工

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除劳工和战俘外,有1.2万名日本士兵被雇用在这项工程中,其中有800人为韩国人,他们大多担任工程师、警卫和监督员等高级别职务。虽然日本人的工作条件比劳工和战俘好得多,但在施工期间,也有大约8%也就是大约1000人死亡。

除营养不良和身体虐待外,疟疾、霍乱、痢疾和热带溃疡是缅甸铁路工人死亡的常见因素。

在铁路修建过程中,有一个著名的地狱通道。它是整个工程最困难的路段之一,是最大的岩石切割。但它位于偏远地区,工人缺乏适当的施工工具,即便有,也无法运输工具。日本人就要求澳大利亚英国荷兰战俘和其他盟军战俘以及中国人、马来人和泰米尔人用最简单的工具去砍。这块岩石切割最后用时3个月,期间有69名男子被日本警卫殴打致死,还有更多人死于饥饿和疲惫。

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这条死亡铁路最后建成,火车在这条铁路上来回奔驰,为两个日本陆军师在战争期间运载了总量为50万吨的货物。

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